Expositions aux toxiques : les vêtements de protection des travailleurs inefficaces

19 août 2009

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Les vêtements de protection utilisés par les agriculteurs, les travailleurs du bâtiment ou de l'industrie sont inefficaces. C'est ce que dévoile le site Internet du magazine Santé&Travail qui a eu connaissance d'une note du ministère de Travail. Ce document a été présenté et discuté le 23 juin au Conseil d'orientation des conditions de travail où "elle aurait fait l'effet d'une douche froide", rapporte François Desriaux, rédacteur en chef du magazine Santé&Travail. Alertée par des chercheurs en 2007, la direction générale du Travail du ministère a lancé une campagne de surveillance du marché des vêtements de protection étanches aux projections de liquides et pulvérisations. "Les résultats de cette campagne sont catastrophiques", s'inquiète François Desriaux. Sur dix modèles testés, huit "présentent une insuffisance des performances de perméation" peut-on lire sur le document du ministère. En clair, ils ne sont pas étanches ! Pour six modèles, la perméation est immédiate pour les produits testés. Ils "n'apportent par conséquent aucune protection", constate le ministère. "Ces résultats sont d'autant plus inquiétants que l'on sait désormais que la contamination par des produits toxiques, cancérogènes, mutagènes et reprotoxiques se fait par la voie cutanée et non respiratoire comme on l'a longtemps pensé, explique François Desriaux. Si les combinaisons de protection sont inefficaces, cela laisse à penser que les expositions des travailleurs dans l'agriculture, le bâtiment, ou l'industrie a sans doute été plus forte que prévu." Dans un communiqué adressé à la presse le 1er juillet, le ministère du Travail signale que "les ventes de ces combinaisons ont été stoppées de manière volontaire par les fabricants" concernés, soit cinq au total. Il envisage également de recourir à "un arrêté d'interdiction d'importation, de vente, d'utilisation de certains modèles de combinaison". Ghislaine Trabacchi Pour en savoir plus Lire l'article complet "Expositions aux cancérogènes : les vêtements de protection inefficaces" sur www.sante-et-travail.fr.